Las recomendaciones para evitar el contagio de afecciones respiratorias

El Ministerio de Salud recomendó tomar algunas precauciones, como cubrirse la boca al toser y cuidar la higiene de las manos, para evitar el contagio de gripe, bronquiolitis, bronquitis, neumonía y otras infecciones respiratorias que recrudecen durante el invierno.

Algunas medidas que sirven para prevenir el contagio son lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón; al toser o estornudar, cubrir boca y nariz con la parte interior del codo o con pañuelos descartables -y tirarlos a la basura inmediante después- y ventilar y asolear los ambientes de la casa.

También es aconsejable mantener limpios picaportes y objetos de uso común, no compartir cubiertos ni vasos y enseñar a los niños a lavarse frecuentemente las manos en la escuela y hogar.

La cartera sanitaria advirtió que «el uso de barbijos no previene el contagio en la calle ni en los transportes públicos» y que «sólo deben ser usados por enfermos y personal de salud a cargo de la atención de pacientes».

En el caso de los bebés, más vulnerables a infecciones durante los primeros meses de vida, la prevención comienza con la lactancia materna, que les brinda defensas. Si están enfermos, lo primero es consultar al médico y no dejar de amamantarlos.

Los chicos deben tener controles periódicos de salud y el calendario de vacunación al día: antes de los 2 años deben recibir la BCG y anti-Hepatitis-B (al nacer), Sabin, cuádruple, triple viral y anti Hepatitis-A.

El humo del cigarrillo disminuye las defensas del aparato respiratorio en los niños más pequeños, por eso no se debe fumar en espacios cerrados.

El cuidado del aire en las viviendas también requiere evitar el humo de leña, ventilar las habitaciones donde hay brasas o una llama porque producen un gas venenoso (el monóxido de carbono), cuidar la casa del moho y la humedad para prevenir el desarrollo de bacterias y evitar la aplicación de insecticidas en aerosol.

Prestar atención a los «signos de alarma” es la mejor manera de detectar y tratar a tiempo las infecciones respiratorias, impidiendo que se agraven.

Si un niño menor de 5 años presenta fiebre, ruidos al respirar, tos, decaimiento o rechaza la comida, hay que llevarlo sin demora al centro de salud, donde tendrá atención y medicamentos gratis; y si es menor de 3 meses, no lo amamantan o le faltan vacunas, el riesgo y la urgencia de la consulta son aún mayores.

También es importante que las escuelas contribuyan a prevenir la gripe y otras infecciones respiratorias agudas, con actividades que promuevan hábitos que disminuyen su transmisión.

La escuela debe informar a docentes y alumnos que ante síntomas como fiebre con tos o dolor de garganta o muscular, deben quedarse en la casa por lo menos durante 7 días (aunque desaparezcan antes) o hasta por lo menos 24 horas después de que hayan desaparecido, y pedir a los padres que lleven a su casa a los alumnos que los presenten durante la jornada escolar.

Las autoridades escolares deben controlar las inasistencias de alumnos y personal por infecciones respiratorias agudas y considerarlas justificadas, ventilar el edificio periódicamente y extremar las medidas de higiene, principalmente en los baños y las superficies de contacto (picaportes, canillas, mesadas), usando lavandina al 0,5% como desinfectante.

Disponer de jabones líquidos y rollos de papel descartable para el secado de manos en los baños y contar con alcohol en gel en caso de no disponer de agua y jabón son otras medidas que ayudan a prevenir contagios de enfermedades respiratorias en la escuela.

Las personas con síntomas gripales deben evitar el uso de transportes públicos. En todos los casos, quienes viajan en estos medios al llegar a destino tiene que lavarse las manos con agua y jabón o desinfectarse con alcohol en gel.

El Ministerio de Salud recomendó «no escupir en el piso del vehículo ni en otros lugares públicos, tratar de mantener ventilado el transporte sin cerrar por completo las ventanillas y evitar, si es posible, los horarios en los que se traslada mayor cantidad de gente.

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